87 Year Old Homeless Man

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Mitsuo Miyata – Form

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View the film here: https://vimeo.com/keithhamm/lifeofajapanesehomelessman

UPDATE: Because of the funds raised with this film Miyata-san has been off the streets since January and will be returning to Japan this June. Thank you for your continued support and generosity.

At the age of 87, Mitsuo Miyata has been living on the streets of Los Angeles since 2009 after falling short of his $420 a month rent in an apartment he lived in for more than 30 years. Despite living in The United States since the 1970’s Mitsuo never learned English, or became a citizen, which makes finding him social services extremely difficult.

In the face of his perilous circumstances Mitsuo manages to keep a positive attitude and is a friendly face known along his daily route collecting cans in the Silver Lake and Los Feliz neighborhoods. Mitsuo takes pride in being an independent man and working for a living by recycling cans which account for only $15 – $20 a day. However, at his age it’s becoming increasingly unhealthy for him to continue living on the street.

The objective of this campaign is to raise enough money to create a fund for Mitsuo so that he can find a permanent living situation and have the dignity that all people his age deserve. Ultimately it is his wish to return to Japan to be reunited with his family. Our $50K goal which will cover all his living expenses in Los Angeles or Tokyo for about 2-3 years. In the meantime we’ll continue advocating on his behalf to find a permanent solution to his predicament.

We’ve partnered with the Integrated Recovery Network, a pillar of homeless advocacy in Los Angeles, to advance Mitsuo’s case. They have graciously paid to have him off the streets for one month as of January 7, 2016 but it’s essential we raise extra funds to make his situation stable and permanent. You can learn more about the important work The Integrated Recovery Network does by going to their website or by reading their recent coverage in the LA Times here, here or here.

1970年代、当時40代で大工をしていた宮田満男さんは
和風建築の建物をアメリカで造る仕事を依頼され、渡米。
仕事を終えたものの、約束の報酬が得られず、日本に帰国する
費用もないことから、ロサンゼルスの日系コミュニティを中心に
人伝いで大工の仕事を得ながら、アメリカでの生活を続けました。

しかし年を重ねて顧客の高齢化が進むにつれ、仕事の数も次第に減り、
宮田さん自身も足を怪我したことから、大工の仕事を断念。その後、
ウェイターなどの仕事をしたものの、最終的に頼る人もいなくなり、
住んでいたアパートの家賃も払えなくなったことから、
2009年から路上でのホームレス生活を続けています。

長年住んでいたアパートから程遠くない橋の下で寝泊まりし、
他のホームレスから盗難に遭ったり、警察に撤去されることから、
全ての所持品をショッピングカートに乗せ、近所で空き缶や
ペットボトルを集め換金することで、最低限の生計を立てています。

毎日欠かさず、同じ時間帯に同じ道を通ることから、英語が
まともに話せないにも関わらず、近所の人々とも顔見知りで、
食べ物を分けてもらったり、集めた空き缶を袋でもらったりと、
普段から人々の支援は後を絶ちません。これも通りすがりの人に
分け隔てなく気さくに挨拶をする宮田さんの人徳なんだと思います。

大工としての長年の力仕事のおかげか、身体は頑丈な宮田さんですが、
今年で87歳。日々、ロサンゼルスの強い日差しに晒され、
肌はガサガサで赤茶に変色し、痛む足を引きずりながら
重いカートを押して歩く宮田さんの姿には限界を感じます。

他のホームレスとは違い、アメリカでステータスがないことから、
宮田さんは州や市から援助を得るのは、とても難しい状況です。
ホームレス支援団体から援助を取り付け、2016年に
入ってからの一ヶ月は冬の寒さをしのぐためにモーテルに滞在。
2月からの一ヶ月間は、賛同者の好意により仮住まいを提供して
もらっていますが、3月からは住まいの当てはありません。

皆様から募った寄付金を元に、最終的には日本へ帰国し、
生活保護を受けながら、少しでも安定した老後を宮田さんには
過ごせてもらえたらと思っています。

宮田さん本人も希望する通り、40数年ぶりに日本の地を
踏ませてあげたいと思います。一人でも多くの方にご賛同、
協力頂ける様、宜しくお願い致します。

関係者一同より

What we are doing

  • Providing permanent shelter for Mitsuo
  • The creation of a trust to cover basic living expenses
  • Facilitate his ultimate return to Japan

How can you help?

  • $25 Provides three meals for Mitsuo
  • $50 Covers one day of living expenses
  • $100 Earmarked for a longterm fund for his care

 

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